Historia de la observación de Marte

Algunos de los primeros registros de la observación de Marte se remontan a la época de:

  • Los antiguos astrónomos egipcios en el segundo milenio antes de Cristo. 
  • Los registros chinos sobre los movimientos de Marte aparecieron antes de la fundación de la Dinastía Zhou (1045 A.C.). 
  • Los astrónomos babilónicos hicieron observaciones detalladas de la posición de Marte y desarrollaron técnicas aritméticas para predecir la futura posición del planeta. 
  • Los astrónomos helenísticos y los antiguos filósofos griegos lograron desarrollar un modelo geocéntrico, con el cual explicaban los movimientos del planeta. 
  • Las mediciones del diámetro angular de Marte se pueden encontrar en los antiguos griegos e indios. 

En el siglo XVI, el astrónomo Nicolás Copérnico ideó un modelo heliocéntrico para el Sistema Solar en el que los planetas siguen órbitas circulares alrededor del Sol. Este fue revisado por Johannes Kepler, dando una órbita elíptica para Marte que se ajustaba con más precisión a los datos de observación.

En 1610 se realizó la primera observación telescópica de Marte por Galileo Galilei. En un siglo, los astrónomos descubrieron distintos rasgos de albedo en el planeta, incluyendo la oscura mancha de Syrtis Major Planum y los casquetes polares. 

Fueron capaces de determinar el período de rotación e inclinación axial del planeta. Estas observaciones se hicieron principalmente durante los intervalos de tiempo en que el planeta estaba situado en oposición al Sol, en los que Marte hizo sus acercamientos más cercanos a la Tierra. 

Los telescopios EarthBetter desarrollados a principios del siglo XIX permitieron cartografiar en detalle las características permanentes del albedo marciano. En 1840 se publicó el primer mapa de Marte, y fue seguido por mapas más refinados a partir de 1877. 

Cuando los astrónomos pensaron erróneamente que habían detectado la firma espectroscópica del agua en la atmósfera marciana, la idea de la vida en Marte se popularizó entre el público. 

Percival Lowel creyó que podía ver una red de canales artificiales en Marte. Estas características lineales más tarde demostraron ser una ilusión óptica, y se encontró que la atmósfera era demasiado delgada para soportar un ambiente similar al de la Tierra.

Las nubes amarillas en Marte han sido observadas desde la década de 1870, que Eugène M. Antonia sugirió que eran arena o polvo arrastrado por el viento. 

Durante la década de 1920, se midió el rango de la temperatura de la superficie marciana; iba de -85 a 7 °C (-121 a 45 °F). Se encontró que la atmósfera planetaria era árida con sólo trazas de oxígeno y agua. 

En 1947, Gerard Kuipers mostró que la delgada atmósfera marciana contenía mucho dióxido de carbono; aproximadamente el doble de la cantidad encontrada en la atmósfera de la Tierra. 

La primera nomenclatura estándar para las características del albedo de Marte fue adoptada en 1960 por la Unión Astronómica Internacional. Desde los años 60, múltiples naves espaciales robóticas han sido enviadas a explorar Marte desde la órbita y la superficie. 

El planeta ha permanecido bajo observación por instrumentos terrestres y espaciales en una amplia gama del espectro electromagnético. 

Desde los años 60, se han enviado naves espaciales robóticas para explorar Marte desde la órbita y la superficie con gran detalle. Además, la teledetección de Marte desde la Tierra por telescopios terrestres y en órbita ha continuado a través de gran parte del espectro electromagnético. 

Entre ellas figuran las observaciones en el infrarrojo para determinar la composición de la superficie, la observación ultravioleta y submilimétrica de la composición atmosférica, y la medición de las velocidades del viento.

El descubrimiento del meteorito en la Tierra que se originó en las marismas permitió el examen en laboratorio de las condiciones químicas del planeta.

El análisis químico de los meteoritos marcianos sugiere que la temperatura ambiente cercana a la superficie de Marte ha estado muy probablemente por debajo del punto de congelación del agua (0 C°) durante gran parte de los últimos cuatro mil millones de años.